可司机却远在千里的硅谷,美国加州将允许无人车

前几天晚上,在拉斯维加斯美高梅酒店门口,一辆汽车缓缓地向我驶来,但驾驶室内却空无一人。不过这并不是一辆真正意义上的无人驾驶汽车,它还是有司机在操控的,只不过司机远在近一千公里之外的加州山景城。

根据美国加州机动车管理局(De-partment?ofMotorVehicles)近日通过的规定,加州最早将于今年4月开始允许无人驾驶汽车在公路上行驶。这是第一次在没有人类驾驶员的情况下,无人驾驶汽车能够在公路上行驶。
但这些汽车不会完全无人操控——至少目前如此。根据规定,在公共道路上进行测试的无人驾驶汽车必须由一个远程操作员监控,并在需要时随时接管汽车。无人驾驶汽车的远程操作人员将负责从汽车外的一个位置监视汽车,如果有事故发生,他需要能够与执法人员以及车上的乘客进行沟通。
当这些自动驾驶汽车公司准备好将这些汽车投入商用时,远程操作人员不再需要接管汽车,只需在监控车辆状态的同时保持通信。许多业内专家都认为,这一要求有助于加速自动驾驶汽车的普及,并确保汽车在所有情况下都能正常运行——特别是那些尚未解决的边缘案例。这也表明,在这项旨在取代司机的新业务中,又增加了其他的就业岗位。
这对于像Phantom?Auto这样的公司来说是个好消息,因为该公司的目标是为无人驾驶汽车提供远程安全驾驶员。在短期内,Phantom?Auto公司正试图取代目前在自动驾驶系统失灵时控制无人驾驶汽车的人类安全驾驶员。长期来讲,Phantom?Auto公司的作用将更像一个空中交通管制系统,只不过这个系统是针对自动驾驶汽车的——监控车辆,并在需要时为乘客提供帮助。随着自动驾驶技术的发展,人们希望远程操作人员只需要在发生事故或其他罕见情况时接管汽车,以便将其安全停靠。
目前,该公司的操作人员可以同时监视五辆汽车。随着自动驾驶汽车技术逐渐走向成熟,人们希望操作人员只需要在极端情况下接管汽车,而那些极端的情况也将会变得更加罕见。这反过来又使得Phantom?Auto的业务变得更加容易,因为他们的业务之一就是为其他自动驾驶公司提供远程操作服务。此外,Waymo公司在2017年11月初开始在亚利桑那州凤凰城测试没有安全驾驶员的汽车。通用汽车也在加州测试自动驾驶汽车,该公司正准备推出无人驾驶服务,并已开始打造自己的远程操作功能,名为?“专家模式(expertmode)”。通用公司最近向美国国家公路交通安全管理局?(NationalHighwayTraffic?Safety?Administration)请愿,要求在2019年之前部署无方向盘或踏板的自动驾驶汽车。目前,已有50家公司获得了在有安全驾驶员的前提下测试自动驾驶汽车的许可。

这辆车属于一家名为“Phantom
Auto”的创业公司,他们正在开发一种全新的驾驶技术,该技术让人类司机在车辆陷入机器无法掌控的局面下,可以对无人驾驶车辆进行远程操控。

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许多大型科技企业以及汽车制造商目前都在无人驾驶领域投资不菲。无人驾驶汽车在缓解交通压力的同时,还能减少交通事故的数量。当然,在实现这项技术之后,那些开发无人驾驶汽车的企业们也能够赚得盆满钵满。如今,无人驾驶汽车仍处于道路测试阶段,在许多方面还亟待提高,例如了解车辆周围的情况,以及测算与其他车辆和行人之间的距离等。

Phantom
Auto认为他们的解决方案能够加速无人驾驶技术量产落地的进程。他们所关注的,是所谓的“边缘情况”。尽管并不常见,可一旦出现,就可能立刻让无人驾驶汽车丧失判断力。类似的边缘情况包括恶劣天气,或是贩卖小吃的卡车等无人车并不熟悉的障碍。除了Phantom
Auto之外,日产也在做着相似的研究。Phantom
Auto会对“远程司机”进行严格培训,他们的作用是在车辆遇到障碍的时候对车辆进行短距离操控(100米左右),让无人驾驶汽车成功越过障碍物。在远程司机接管车辆的时候,车辆的速度将会被严格限制在40公里/小时以下。

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